Virginia Woolf – Relatos completos

Virginia Woolf (1882-1941) fue una destacada escritora británica, considerada como una de las más destacadas figuras del modernismo del siglo XX. Esposa de Leonard Woolf y autora de novelas como Las olas, La señora Dalloway o Al faro, y del famoso ensayo Una habitación propia, donde defiende que «una mujer debe tener dinero y una habitación propia si va a escribir ficción», es una de las escritoras más estimadas de la literatura contemporánea de principios

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León Tolstoi – La sonata a Kreutzer

León Tolstoi, considerado como uno de los mejores escritores de la literatura universal y de toda la historia, cuyas obras principales, Guerra y Paz y Anna Karénina, se sitúan en la cúspide del realismo, nació en 1828 en Yásnaya Poliana y murió en Lípetsk en 1910. Intentó reflejar con sus obras la sociedad en que vivía de la manera más fiel posible. El inicio de su escritura se debió al aburrimiento de estar sometido al tratamiento de aguas termales para una cura reumática en Piatigorsk, donde se pone a escribir su primera obra, Infancia, a causa del sopor que le proporcionaba estar encerrado en su habitación.

En La sonata a Kreutzer recupera el título de la sonata para violín y piano número 9 en La Mayor de Ludwig van Beethoven, op. 47. Es una novela muy breve y de muy rápida lectura donde analiza a fondo el sentimiento de los celos y la pasión carnal que rige las relaciones sentimentales: Poznishev, un hombre de aspecto siniestro, viaja en tren junto al narrador —de quien no se dice nombre en ningún momento— y otros pasajeros que empiezan a hablar del amor; y al escuchar las opiniones que a los demás les merece este sentimiento, se lanza a explicar su teoría con intención de que perdonen sus actos. Esto sucede en la primera parte de la novela, donde más que nada se analiza en un diálogo polifónico qué significa para cada personaje el amor. Poznishev defiende la superioridad del hombre frente a la mujer, el hecho de que la mujer no sea sino carne para el hombre y que sus vestidos sólo sirvan para despertar el deseo sexual, ante lo cual recibe una serie de insultos por sus consideraciones machistas. Después de irse los demás pasajeros, el protagonista se queda con el narrador y le cuenta su historia: cómo después de casarse con su esposa, ésta empieza a verse con un compañero músico para interpretar, ella al piano y él al violín, la Sonata a Kreutzer, y cómo esas visitas del músico terminan en un ataque de celos por parte de Poznishev y en el posterior asesinato de su esposa.

Horace Walpole – El castillo de Otranto

Horace Walpole (1717-1797) nació en Londres, hijo del primer ministro Robert Walpole. Después de un largo viaje por Europa junto a su amigo el poeta Thomas Gray —viaje que marcó el final de su relación—, regresó a Inglaterra e ingresó en el Parlamento en 1741. Fue un político poco ambicioso y un arquitecto innovador. Su novela más famosa, por la cual se le premia el haber creado un nuevo estilo, es El castillo de Otranto (Alianza editorial, Biblioteca de fantasía y terror, 2004). La primera edición de esta obra, publicada en 1764, hace referencia a una traducción de una obra encontrada, sin la firma de Walpole. Ya en la segunda se reconoce a Horace Walpole como su autor.

El castillo de Otranto cuenta una relación de sucesos dentro de dicho castillo en la familia de Manfred, el entonces príncipe de Otranto, a partir de la muerte de su único hijo Conrad. La historia familiar, con sus tragedias y sus ansias de poder, se mezcla con un mundo de espíritus, fantasioso, y de lúgubres mazmorras, además de algunos tintes surrealistas.